• July 18, 2024
Belingon menargetkan dokter hewan UFC dalam pertarungan comeback, masih berlatih di tengah penguncian Luzon

Belingon menargetkan dokter hewan UFC dalam pertarungan comeback, masih berlatih di tengah penguncian Luzon

Kevin Belingon mengincar penebusan karena ia ingin kembali melawan veteran UFC John Lineker pada 29 Mei

MANILA, Filipina – Ketika pandemi virus corona telah membuat seluruh Filipina terhenti, Kevin Belingon sekali lagi merasakan dorongan untuk mengenakan sarung tangan berukuran empat ons.

Mantan peraih gelar ONE Championship Bantamweight ini terakhir kali terlihat di dalam Circle saat ia kalah KO pada ronde kedua di tangan rival beratnya Bibiano Fernandes pada pertemuan keempat dan terakhir dari rivalitas mereka yang melelahkan pada bulan Oktober lalu.

Sejak malam yang menentukan itu, Belingon memilih untuk menjauh dari gemerlap olahraga ini dan merenungkan kehidupan penuh gejolak yang telah ia lalui.

“Tiga pertarungan terakhir saya adalah melawan Bibiano, dua di antaranya terjadi pada tahun 2019 dan saya kalah dalam keduanya. Bisakah Anda bayangkan itu? Itu sulit bagi saya. Saya perlu istirahat. Saya memutuskan untuk menghabiskan waktu bersama keluarga dan menikmati kebersamaan dengan istri saya,” ungkapnya.

Setelah melakukan pencarian jati diri, pria berusia 32 tahun asal Kiangan, Ifugao, ini mulai menemukan antusiasme baru terhadap karya seninya.

“Itu tidak pernah mudah, namun saya diberkati karena keluarga dan saudara-saudara saya di Team Lakay mendukung saya selama fase karier saya. Mereka membuat saya terus maju,” kata Belingon.

Salah satu rekan setimnya yang telah menyalakan api di dalam diri Belingon adalah raja kelas jerami Joshua Pacio, yang baru saja berhasil mempertahankan gelar melawan juara divisi satu kali Alex Silva pada bulan Januari lalu.

“Joshua sangat menginspirasi saya. Lihat apa yang telah diraihnya di usia muda. Dulu dia hanya mengagumi saya, sekarang dia idola saya,” kata anggota senior Team Lakay itu sambil bercanda. “Tetapi melihatnya mempertahankan sabuknya sangat memotivasi saya. Hanya itu yang saya butuhkan.”

Rasa gatal yang berkepanjangan untuk kembali berkompetisi tak membuat Belingon harus menunggu lebih lama lagi. Meskipun belum ada kepastian, ia memiliki satu lawan dan tanggal yang direncanakan untuk pertandingan pertamanya tahun ini.

Mengincar kembali beraksi pada 29 Mei di Mall of Asia Arena yang berkapasitas 20.000 penonton di Pasay City, “The Silencer” mengincar veteran UFC John Lineker.

“Saya ingin melawannya. Ia adalah seorang seniman bela diri yang menarik, dan ia bahkan pernah bertarung melawan atlet-atlet terbaik di Amerika Serikat. Tentu saja, saya ingin menguji diri saya melawan pria yang mempunyai stand-up yang bagus. John Lineker dan saya akan menjadi pertandingan yang wajib ditonton di kartu mana pun,” kata Belingon.

Pada bulan Juli tahun lalu, Lineker meninggalkan UFC demi menandatangani kesepakatan eksklusif dengan ONE Championship. Dia kemudian melakukan debut promosionalnya melawan pemain Tajikistan Muin Gafurov 3 bulan kemudian dan pulang dengan kemenangan tipis dengan keputusan mutlak.

Tiga tahun sebelumnya, Belingon bertemu dengan Gafurov dan memenangkan kontes taktis tiga ronde dengan cara yang sama.

Atlet berkepala keras asal Brasil ini mungkin terlihat seperti tugas berat bagi Belingon, namun atlet asal Filipina ini nampaknya tidak terpengaruh oleh potensi pertarungan tersebut.

“Saya tahu dia adalah artis KO. Bukannya takut, malah membuatku bergairah. Saya ingin menantang diri saya sendiri. Saya tidak ingin satu langkah pun dalam pertarungan saya berikutnya,” jelasnya.

Saat ini, Team Lakay mengambil pendekatan menunggu dan melihat di tengah krisis kesehatan global. Sebagian besar anak asuh Mark Sangiao berlatih di rumah masing-masing karena seluruh Luzon berada di bawah karantina komunitas yang ditingkatkan.

Belingon mendokumentasikan latihannya secara terpisah, mengangkat wadah air berukuran lima galon sambil melakukan squat. Ia juga terlihat berlari melewati daerah pegunungan dekat tempat tinggalnya yang sederhana.

“Akan menjadi masalah besar bagi kami jika salah satu dari kami terkena virus ini. Ini seperti mendapat cedera. Jadi sekarang kami sangat berhati-hati agar terhindar dari virus dan tetap berlatih dengan normal,” klaimnya.

Beberapa minggu yang lalu, ketua ONE Championship Chatri Sityodtong mengumumkan bahwa 4 ajang mendatangnya akan diadakan secara tertutup di Singapura. Namun, susunan pertandingan belum ditentukan oleh organisasi hingga tulisan ini dibuat.

Menurut Sityodtong, acara 29 Mei yang ingin diikuti Belingon akan terbuka untuk umum.

Saat ia dan rekan satu timnya menunggu panggilan dari ONE Championship, Belingon meyakinkan dirinya siap untuk beradaptasi.

“Saya sudah siap. Saat ini kami menggunakan gym satu per satu. Jika seorang petarung mendapat tawaran, dia mendapat akses prioritas. Hal ini berjalan seperti biasa bagi saya selama di karantina. Saya lebih dari siap untuk bersaing,” jaminnya. – Rappler.com

taruhan bola